Kevés fotogénebb dolog történt mostanában, mint a kedd este Amerikában felrobbant rakéta. A képek özönében van három egészen különleges.

Mindjárt itt az első, a Baron Weather csapadékradar-képe, ahol jól látszik a robbanás pillanata, majd az Atlanti-óceán fölé sodródó törmelékfelhő.

A másodikat Ed Sealing készítette, aki Cessna 177 Cardinal kisrepülőjében épp 3000 láb magasan repült, a kilövéshez elég közel:

A harmadik a NASA fotósa, Joel Kowsky munkája, aki pont elkapta a robbanás kezdetének pillanatát (itt le lehet tölteni az eredeti, 36 megapixeles fájlt):

A NASA úgy jött a képbe – azon túl, hogy a kilövéshez használt Wallops Flight Facility az övék –, hogy a felrobbant Antares rakétát egyik alvállalkozójuk, az Orbital Sciences készítette. A rakétában használt Kuznyecov AJ-26 rakétamotorok orosz gyártmányok, a hetvenes évekből származnak, az Antareshez újították fel és modernizálták őket. A motor eredetije vitte volna a Holdig a szovjet N1 holdrakétákat, melyek azonban az Antareshez hasonlóan inkább káprázatos tűzijátékokat, mint holdbéli porba tűzött sarlós-kalapácsos zászlókat eredményeztek.

És ha már holdrakétáknál tartunk, csábító Kowsky képet vegyíteni Randall Munroe híres rajzával, az Up Goer Five-val, amelyen a rakétafizikusból lett képregényrajzoló a Saturn V holdrakéta működését vázolja fel az angol nyelv 1000 leggyakoribb szavának segítségével:

Képek: Baron Weather, Ed Sealing, Joel Kowsky/NASA, Randall Munroe/Xkcd