Soha nem volt még ilyen közel ember alkotta szerkezet a törpebolygóhoz, és egy jó ideig nem is lesz megint. Július 14-én 14 ezer kilométerre közelíti meg az űrszonda a Plutót.

A szondát még 2006 januárjában lőtték ki, kilenc év alatt 4,7 milliárd kilométert utazott. 2007-ben a Jupiter mellett is elhaladt, akkor csomó fényképet csinált a bolygórendszerről.

Most már a Plutóról készült felvételeket küldi a szonda, amelyek egyelőre még nem annyira látványosak, viszont a tudósok számára rengeteg új információt tartalmaznak. A szondáról pedig egy közel egyórás dokumentumfilmet készített a NASA, amiből rengeteg minden kiderül a küldetéssel, illetve a Pluto felfedezésével kapcsolatban is.

A New Horizons nem tud pályára állni a törpebolygó körül, ahhoz túl nagy sebességgel halad – majdnem 50 ezer km/órával –, viszont ha a NASA engedélyezi, és találnak egy megfelelő jelötet, akkor 2016 és 2019 között elrepülhet a Kuiper-öv egy másik objektuma mellett is, sőt, 2019 januárjában egy harmadik objektumot is meglátogathat. Az előzetes becsélesek alapján a szonda energiaellátása 2026-ban fog megszűnni.

Advertisement

via PopSci Képek: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute