Ronald Reagan elnök sajtótitkárát kérdezték a nemrég feltűnt, szörnyű tempóban pusztító kórról, amire pazar röhögcsélés volt a reakció. Itt a Quartz által előtúrt sajtótájékoztató teljes átirata.

Egy hónappal korábban nyilvánította az AIDS-t önálló betegségnek a Centers for Disease Control and Prevention (az amerikai szövetségi közegészségügyi intézet). A betegség az áldozatok 41%-át ölte meg bő egy év alatt: 593 ismert esetből 243-an haltak meg 1981. június 1. és 1982. szeptember 15. között. A közvélemény ekkor még nagyon keveset tudott a betegségről, a kórokozó sem volt ismert – a HIV vírust egy évvel később azonosította Luc Montagnier és Robert Gallo.

Ebben a környezetben csevegett Larry Speakes sajtótitkár a Fehér Ház újságíróival:

Újságíró: Larry, kíván valamit hozzáfűzni az elnök az atlantai Centers for Disease Control bejelentéséhez, miszerint az AIDS mostanra járványosan terjed és 600 áldozatot szedett?

Speakes: Mi az az AIDS?

Újságíró: Az áldozatok több mint egyharmada meghalt. Úgy hívják, hogy „buzipestis” (nevetés). Nem, komolyan. Úgy értem, elég komolyan hangzik, hogy három emberből, aki elkapja, egy meghal. Vajon tud róla az elnök?

Speakes: Én nem kaptam el. És maga? (nevetés)

Újságíró: Nem, én sem.

Speaker: Nem válaszolt a kérdésemre.

Újságíró: Nos, csak érdekelne, hogy az elnök –

Speakes: Honnan tud róla? (nevetés)

Újságíró: Más szóval a Fehér Ház erre az egészre remek tréfaként tekint?

Speakes: Nem, Lester, semmit nem tudok az egészről.

Újságíró: Larry, tud akár az elnök, akár bárki más a Fehér Házban erről a járványról?

Speakes: Nem hiszem. Nem hinném, hogy voltak itt –

Újságíró: Senki se tud róla semmit?

Speakes: Nincs róla személyes tapasztalatunk, Lester.

Újságíró: Nem, úgy értem, azt gondoltam, valaki követi –

Speakes: Megkérdezetem Ruge doktort ma reggel és nincsenek – (nevetés) – nincsenek AIDS-es betegei vagy hogy hívják ezt.

Újságíró: Az elnök nem szenved buzipestisben, azt akarja mondani?

Speakes: Nem mondtam ilyet.

Újságíró: Nem mondott?

Speakes: Régen nem a belügyminisztériumból tudósított? Miért nem maradt ott? (nevetés)

Újságíró: Mert szeretlek Larry, azért. (nevetés)

Speakes: Értem. Csak ne így fogalmazz, Lester. (nevetés)

Újságíró: Visszavonom.

Speakes: Remélem is!

Újságíró: Késő.

Csak hogy még bizarrabb legyen az egész, a beszélgetésben szereplő Lester a Fehér Házból sokáig tudósító, homofób nézeteiről ismert Lester Kingsolving.

Advertisement

Az AIDS mára több, mint 30 millió ember halálát okozta. Szerencsére mostanra sokkal kevésbé virulens, mint az elején volt. Ugyan védőoltás a mai napig nincs hozzá, megfelelő gyógyszerekkel a fertőzés hellyel-közzel kordában tartható.