A pingvinkutatás új horizontja hemzseg a csodálatos részletektől, és nem is csak azért, mert a kis robot remek ötlet a vadállatok zavartalan vizsgálatához.

Hanem azért is, mert a robot

csőre – sőt, gyaníthatóan az egész feje – duct tape-ből van

és az abroncsai rendes kis Bridgestone-ok

És hogy egyébként mi ez az egész? Egy francia kutatócsoport azt találta ki, hogy úgy fog császár- és királypingvineket vizsgálni, hogy első körben RFID-csipet ültet az állatok bőre alá, majd, miután rendbe jöttek, megnyugodtak és visszatértek a kolóniába, ezzel a robottal fogja leolvasni a csipek által mért szívritmus-értékeket (azért kell közel menni, mert a csipek 60 centiméter távolságig adnak jelet).

Yvon Le Maho és kollégái azért csinálták így, mert az állatok egyébként nem viselik jól az emberek jelenlétét, az RFID-olvasót lóbáló pingvinkutató jelentéte erősen befolyásolta volna a mérést. A robotot első körben nem öltöztették pingvinnek, csak négy kerék volt egy platformon. Már ezt is sokkal lazábban viselték a pingvinek – és a körülöttük henyélő déli elefántfókák –, de az igazi az ötödik verzió volt, amikor puha műtollakba burkolva fiókának álcázták a robotot.

Advertisement

A kutatók munkája most jelent meg a Nature Methods módszertani folyóiratban, ahol videókat is mellékeltek. Sajnos nem lehet őket beágyazni, de érdemes átkattintani, az egyiken királypingvinek csípkedik a még pőre robotot, ami a másikon elefántfókák farkán hajt át, melyet azok ignoréra tesznek.

Ez a csodálatos kép pedig, melyen az élő császárpingvin-fióka egy felnőttel együtt szemléli bionikus társát*, az antarktiszi Adélie-földön készült, ami egy vékony, ⅔-franciaországnyi szelet a kontinensből, melyre Franciaország tart igényt. Itt van a franciák Dumont d’Urville-kutatóállomása, valamint itt forgatták a Pingvinek vándorlása című természetfilmet, ami császárpingvenekről szól (és a vándorlásukról).

Fotók: Yvon Le Maho et al/Nature Methods

*: Azóta sem tudom eldönteni, hogy a fióka testtartása és arckifejezése facepalm – illetve hát faceflipper –, vagy sóvárgás a kerekek után.